Anã branca mais massiva e menor já vista é descoberta

A massa da anã branca descoberta por astrônomos é maior do que a do nosso Sol e seu corpo é do tamanho da nossa Lua.

Astrônomos descobriram uma anã branca vivendo no limite, pois é a menor e mais massiva anã branca já vista.

A cinza fumegante, que se formou quando duas anãs brancas menos massivas se fundiram, é pesada, acumulando uma massa maior do que a do nosso Sol em um corpo do tamanho da nossa Lua.

Pode parecer estranho, mas anãs brancas menores são mais massivas. Isso se deve ao fato de que as anãs brancas não têm a queima nuclear que mantém estrelas normais contra sua própria gravidade, e seu tamanho é regulado pela mecânica quântica.

A descoberta foi feita pelo Zwicky Transient Facility, ou ZTF, que opera no Observatório Palomar do Caltech; dois telescópios do Havaí – Observatório WM Keck em Maunakea, Ilha do Havaí e Pan-STARRS do Instituto de Astronomia da Universidade do Havaí (Telescópio de Pesquisa Panorâmica e Sistema de Resposta Rápida) em Haleakala, Maui – ajudaram a caracterizar a estrela morta, junto com o telescópio Hale de 200 polegadas em Palomar, o observatório espacial europeu de Gaia e o Observatório Neil Gehrels Swift da NASA.

Formação das anãs brancas

Anãs brancas são os restos em colapso de estrelas que já tiveram cerca de oito vezes a massa do nosso Sol ou mais leves.

Nosso Sol, por exemplo, depois de inchar pela primeira vez em uma gigante vermelha em cerca de 5 bilhões de anos, acabará se desprendendo de suas camadas externas e encolherá em uma anã branca compacta. Cerca de 97 por cento de todas as estrelas tornam-se anãs brancas .

Enquanto nosso Sol está sozinho no espaço sem um parceiro estelar, muitas estrelas orbitam em torno umas das outras em pares. As estrelas envelhecem juntas e, se ambas tiverem menos de oito massas solares, ambas evoluirão para anãs brancas.

A nova descoberta é um exemplo do que pode acontecer após essa fase. O par de anãs brancas, que se enrolam em espiral, perde energia na forma de ondas gravitacionais e, por fim, se fundem.

Se as estrelas mortas têm massa suficiente, elas explodem no que é chamado de supernova do tipo Ia. Mas se estiverem abaixo de um certo limite de massa, eles se combinam em uma nova anã branca que é mais pesada do que qualquer uma das estrelas progenitoras.

Este processo de fusão aumenta o campo magnético daquela estrela e acelera sua rotação em comparação com a dos progenitores.

Os astrônomos dizem que a minúscula anã branca recém-descoberta, chamada ZTF J1901 + 1458, tomou a última rota de evolução; seus progenitores se fundiram e produziram uma anã branca com 1,35 vezes a massa do nosso sol.

A anã branca tem um campo magnético extremo quase 1 bilhão de vezes mais forte que o do nosso Sol e gira em torno de seu eixo em um ritmo frenético de uma revolução a cada sete minutos (a anã branca mais rápida conhecida, chamada EPIC 228939929, gira a cada 5,3 minutos).

Pode ser massiva o suficiente para evoluir para uma estrela morta rica em nêutrons, ou estrela de nêutrons, que normalmente se forma quando uma estrela muito mais massiva do que o nosso Sol explode em uma supernova.

É possível que a anã branca seja massiva o suficiente para se transformar em uma estrela de nêutrons e tão massivo e denso que, em seu núcleo, os elétrons estão sendo capturados por prótons nos núcleos para formar nêutrons.

Como a pressão dos elétrons empurra contra a força da gravidade, mantendo a estrela intacta, o núcleo entra em colapso quando um número grande o suficiente de elétrons são removidos.

Se esta hipótese de formação de estrelas de nêutrons estiver correta, pode significar que uma porção significativa de outras estrelas de nêutrons toma forma desta forma.

A proximidade do objeto recém-descoberto (cerca de 130 anos-luz de distância) e sua pouca idade (cerca de 100 milhões de anos ou menos) indicam que objetos semelhantes podem ocorrer mais comumente em nossa galáxia.

Fonte: phys

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