Conheça a árvore mais perigosa do mundo

A árvore mais perigosa do mundo é conhecida como mancenilheira e apelidada de pequena maçã da morte devido a sua toxidade.

Hippomane Mancinella, conhecida como Mancenilheira é uma pequena árvore semelhante a um arbusto nativa do sul da Flórida, Caribe, México, América Central e norte da América do Sul e é considerada a árvore mais perigosa do mundo.

Alcançando até 15 metros de altura, é encontrada principalmente em praias ou pântanos salobras, onde com frequência cresce entre manguezais.

Cada parte da árvore, das raízes às folhas, é preenchida com uma seiva leitosa semelhante a látex contendo um coquetel mortal de toxinas, incluindo forbol, hippomanina, mancinelina, apogenina, floracetofenona e fisostigmina.

Destes, talvez o mais desagradável seja o forbol, um produto químico altamente cáustico que, em contato com a pele, provoca bolhas grandes e dolorosas e, se salpicado para os olhos, induz cegueira temporária.

Até mesmo respirar o ar perto da árvore é o suficiente para causar leves danos aos pulmões. Forbol também é altamente solúvel em água, o que significa que qualquer um tolo o suficiente para se abrigar sob uma mancenilheira durante uma tempestade provavelmente ficará encharcado da cabeça aos pés no equivalente botânico do gás mostarda da Primeira Guerra Mundial.

Na verdade, o forbol é tão corrosivo que até mesmo se sabe que descasca a pintura dos carros.

Se ingeridas, as outras toxinas da seiva e da fruta da mancenilheira podem causar forte dor de garganta e inchaço, vômito, dor intestinal excruciante, distúrbios psicológicos e até a morte.

Na verdade, o nome científico da árvore, Hippomane Mancinella, se traduz literalmente como “a pequena maçã que enlouquece os cavalos”. Entre as muitas toxinas encontradas na árvore, uma, a fisostigmina, também é encontrada no feijão Calabar, que durante séculos foi usado pelo povo Efik do sudeste da Nigéria como um veneno de provação.

De acordo com o costume efik, uma pessoa acusada de bruxaria seria obrigada a beber uma mistura de feijão calabar esmagado e água; se morressem, eram culpados, mas se sobrevivessem, geralmente vomitando imediatamente o veneno, seriam declarados inocentes e libertados.

Mas você pode perguntar: por que não queimam essa árvore? A resposta é que a fumaça da queima da árvore pode causar sérios danos aos olhos e aos pulmões.

As propriedades tóxicas dela são conhecidas há séculos, com a seiva sendo usada como arma por muitas tribos caribenhas, como os Arawak, Taino, Carib e Calusa.

De fato, foi uma flecha Calusa com seiva que supostamente matou o conquistador espanhol Juan Ponce de Leon durante uma escaramuça na Flórida em 1521.

Também há relatos de tribos amarrando seus inimigos às árvores como forma de tortura. Mas nem todos os usos da árvore eram tão violentos; a seiva seca e a fruta, por exemplo, são usadas na medicina tradicional para tratar edema e problemas urinários.

E, incrivelmente, apesar de sua perigosa reputação, a madeira também foi usada durante séculos por escultores e marceneiros caribenhos. Como cortar o tronco com um machado é muito perigoso, a árvore deve ser queimada na base – com o coletor, presume-se, estando longe.

Descoberta da mancenilheira e seus perigos

Descoberta da mancenilheira e seus perigos

Entre os primeiros europeus a encontrar a árvore mancenilheira estava Cristóvão Colombo, que lhe deu o nome tradicional de “pequena maçã da morte” e descreveu seus efeitos sobre os marinheiros que acidentalmente comiam seus frutos ou cortavam a árvore para lenha.

A árvore também foi comumente encontrada durante a Idade de Ouro da Pirataria e aparece nas memórias de muitos piratas dos séculos 17 e 18, como Basil Ringrose e William Stephens, bem como no diário de William Ellis, o cirurgião na última viagem do capitão James Cook.

Hoje, a mancenilheira é uma espécie ameaçada de extinção, mas em vez de ser exterminado como a desova do demônio, a árvore é protegida porque suas raízes ajudam a estabilizar o solo e proteger as linhas costeiras da erosão.

Consequentemente, essas árvores em áreas acessíveis ao público costumam ser claramente marcadas com tinta vermelha, pequenas cercas ou sinais de alerta explícitos para garantir que ninguém se aproxime delas.

Embora nenhuma morte por comer sua frutas tenha sido confirmada nos tempos modernos, dezenas de casos de queimaduras e cegueira devido ao contato com sua seiva são relatados todos os anos.

Portanto, se você estiver de férias no Caribe e se deparar com uma pequena árvore com casca avermelhada, folhas em forma de lança e pequenos frutos verde-amarelos. Fique bem longe!

Fonte:todayifoundout Imagem:JasonHollinger, Skimel

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