Coruja gigante rara aparece ao público depois de 150 anos

Após ficar escondida por mais de 150 anos, a coruja-águia de Shelley (Bubo shelleyi) voltou aos olhos do público aparecendo em Gana.

A espécie foi avistada formalmente desde a década de 1870 e agora foi fotografado na natureza pela primeira vez.

Apesar de grandes, essas aves são bem camufladas para a vida arbórea e, portanto, seria fácil perdê-las.

Felizmente, esse indivíduo em particular não passou despercebido pelo Dr. Joseph Tobias, do Departamento de Ciências da Vida do Imperial College London, e pelo ecologista freelance Dr. Robert Williams, que conseguiu obter uma foto de perfil adequada.

“Era tão grande que no início pensamos que fosse uma águia”, disse o Dr. Tobias em um comunicado. “Felizmente ele se empoleirou em um galho baixo e, quando erguemos nossos binóculos, nosso queixo caiu. Não há nenhuma outra coruja nas florestas tropicais da África tão grande.”

As únicas fotos obtidas de outras espécies além desta incluem algumas fotos granuladas de um pássaro em cativeiro, tiradas em 1975 no Zoológico de Antuérpia, e uma “bolha pixelizada” capturada no Congo em 2005 que, questionavelmente, não é realmente uma coruja-águia Shelley.

O enorme tamanho do pássaro contrasta fortemente com a pilha de dados que cerca a espécie, que é realmente muito pequena.

Descrita pela primeira vez em 1872, houve um número esparso de avistamentos não confirmados, bem como alguns suspeitos de terem ouvido o canto do pássaro, mas esta última aparição será sem dúvida considerada um avistamento muito emocionante entre a comunidade de pássaros.

“Esta é uma descoberta sensacional”, disse o Dr. Nathaniel Annorbah, da Universidade de Meio Ambiente e Desenvolvimento Sustentável de Gana. “Há anos procuramos esse pássaro misterioso nas planícies ocidentais, então encontrá-lo aqui nas florestas de ridgetop da Região Leste é uma grande surpresa.”

A espécie é atualmente considerada vulnerável à extinção, com suas principais ameaças, incluindo a degradação do habitat devido à atividade humana.

Com uma população estimada em apenas alguns milhares de membros, os conservacionistas esperam que a última aparição da coruja motive novos esforços para salvar a espécie.

Fonte: iflscience

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