Depois de teste de voo de balão, passagens espaciais estão a venda

Os voos no balão estratosférico para o espaço serão capazes de levar até oito pessoas e vários ingressos já foram vendidos.

A Space Perspective abriu formalmente a venda de passagens de balão estratosférico após seu primeiro voo de teste.

Seu veículo Spaceship Neptune é uma cápsula transportada a uma altitude de 30 quilômetros, e custará US$ 125.000 por pessoa.

Os voos estão programados para começar em 2024 e será capaz de transportar oito pessoas em voos de seis horas, oferecendo vistas como as do espaço, mas sem as acelerações ou microgravidade do voo espacial.

Dependendo dos ventos predominantes, os balões irão flutuar para leste sobre o Atlântico ou para oeste através da península da Flórida até o Golfo do México, antes de descerem e espirrarem.

O anúncio da empresa veio dias depois de realizar um voo de teste do sistema de balões do porto espacial da Flórida. O voo de 18 de junho levou o balão, carregando uma maquete de tamanho real, mas não de peso total, da cápsula, a uma altitude de 33 quilômetros. O voo durou seis horas e meia terminando com um respingo no Golfo do México, a 80 quilômetros da costa da Flórida.

“O voo de teste é realmente para ter uma noção dos conops, ou conceito de operações, do voo de balão, disse Taber MacCallum, cofundador e codiretor executivo da Space Perspective. “Esperamos aprender muito à medida que passamos por esses testes iniciais e, em seguida, pegar todas essas informações e entrar no ciclo de design.”

Assumindo que a análise dos dados do voo de teste não revelou nada inesperado, ele disse que esperava que a empresa passasse os próximos 9 a 12 meses trabalhando em um projeto mais detalhado do Neptune antes de realizar uma próxima rodada de voos de teste com o protótipo.

Ingressos para o balão estratosférico

Embora a Space Perspective tenha iniciado oficialmente a venda de ingressos, coletando um depósito reembolsável inicial de US$ 1.000, a empresa está vendendo ingressos de forma privada há alguns meses. A empresa começou com pessoas que se inscreveram online para ter a primeira chance de comprar assentos, disse Jane Poynter, cofundadora e coexecutiva-chefe.

“Temos recebido uma resposta incrível”, disse ela. Ela se recusou a dizer quantos clientes a Space Perspective havia se inscrito, mas citou como exemplo a inscrição de 25 clientes dentro de uma hora após um evento online. O número total de clientes “é muito mais do que 25.”

A Space Perspective prevê a adaptação a um espectro de experiências de turismo espacial que vão desde voos de aeronaves parabólicas pela Zero-G Corporation, oferecendo breves períodos de ausência de peso por US $ 6.700 cada, até voos orbitais da Axiom Space no Crew Dragon da SpaceX com custo estimado de US $ 55 milhões por pessoa. Os voos da Space Perspective provavelmente custarão uma fração dos voos suborbitais da Blue Origin e da Virgin Galactic; nenhuma das empresas está vendendo ingressos no momento, embora a Virgin Galactic já tenha vendido ingressos para a SpaceShipTwo por US $ 250.000.

“Temos pessoas que já compraram ingressos da Virgin. Eles querem fazer isso porque são muito diferentes ”, disse ela. “Existem famílias inteiras, grupos inteiros de amigos, que se sentem muito mais confortáveis ​​com a ideia de voar neste veículo.”

“Todo o trabalho que SpaceX está fazendo, e Blue e Virgin, é realmente ótimo para nós”, mantendo o turismo espacial nas manchetes, disse MacCallum. “Toda a comunidade de investidores se sente muito mais confiante nisso agora do que há três ou quatro anos”.

A Space Perspective arrecadou US$ 7 milhões em uma rodada de sementes em dezembro de 2020. Poynter disse que a próxima rodada da empresa pode acontecer no final deste ano para financiar o desenvolvimento contínuo do Neptune, com forte interesse de investidores em potencial.

Neptune One at 100,000 feet

Fonte: spacenews Imagem: spaceperspective

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