Sucesso na erradicação de formigas assassinas de pássaros do Pacífico

A formiga amarela louca perseguia os ninhos das aves marinhas e qualquer ser vivo do solo, mas finalmente foram erradicadas.

O Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA confirmou que a formiga amarela louca foi erradicada com sucesso do Refúgio Nacional de Vida Selvagem do Atol Johnston.

Essas formigas perseguiam aves marinhas no atol desabitado e impediram a nidificação em cerca de 70 acres de terra.

“Esta é a primeira vez que uma espécie de formiga invasora foi erradicada em uma área de terra tão grande nos Estados Unidos”, disse Kate Toniolo, superintendente do Monumento Nacional Marinho das Ilhas Remotas do Pacífico. “Para garantir o sucesso da erradicação, as equipes têm monitorado e pesquisado formigas amarelas loucas.”

Por cerca de uma década, as formigas ameaçaram as aves marinhas enxameando seus ninhos e qualquer outra coisa no solo. As formigas borrifam ácido fórmico nas aves, causando ferimentos que incluem cegueira e até a morte, disseram funcionários do Fish and Wildlife Service.

Voluntários e funcionários federais faziam experiências com iscas e outras técnicas para se livrar das pragas. Depois que as equipes mataram as formigas malucas amarelas, dois cães treinados para farejar as espécies foram trazidos para fazer buscas no local. Os cães farejaram quase 120 milhas sem encontrar formigas, de acordo com autoridades federais.

Atol Johnston, refúgio de aves marinhas

Atol Johnston, refúgio de aves marinhas

O Atol Johnston é um refúgio para dezenas de milhares de aves marinhas de 15 espécies diferentes, de acordo com o Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA. É o lar da maior colônia do mundo de pássaros tropicais de cauda vermelha e é o único habitat de aves marinhas em quase 1,5 milhão de quilômetros quadrados de oceano aberto.

A formiga amarela louca é nativa do sudeste da Ásia, mas foi acidentalmente introduzida em outras partes do Pacífico, incluindo o Havaí.

As formigas amarelas loucas “são uma formiga invasora muito difundida e extremamente prejudicial. Elas se espalharam por todas as principais ilhas do Havaí e causam danos ecológicos significativos a plantas e animais, como a abelha de cara amarela do Havaí ameaçada de extinção e pássaros em nidificação”, disse Sheldon Plentovich, EUA Coordenador do Programa Costeiro das Ilhas do Pacífico do Serviço de Pesca e Vida Selvagem.

Plentovich disse que as formigas não chegaram ao Monumento Nacional Marinho Papahanaumokuakea nas ilhas do noroeste do Havaí, mas “são ótimas caronas e estamos vigilantes quanto à biossegurança e monitoramento para detecção precoce dentro do monumento”.

Plentovich disse que as formigas malucas têm esse nome por causa de seus movimentos rápidos e erráticos, especialmente quando perturbadas.

O Atol de Johnston é um dos lugares mais isolados da Terra e faz parte do Monumento Nacional Marinho das Ilhas Remotas do Pacífico.

Fonte: phys

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