Richard Branson voa pela primeira vez ao espaço

O bilionário Richard Branson finalmente realizou seu sonho e alcançou o espaço com sua espaçonave da Virgin Galactic.

Após quase 17 anos de desenvolvimento e mais de um bilhão de dólares investidos na Virgin Galactic, o bilionário Richard Branson finalmente realizou seu sonho e alcançou o espaço.

A espaçonave VSS Unity da empresa foi lançada acima dos céus do Novo México no domingo, com dois pilotos guiando o veículo carregando o fundador bilionário e três funcionários da Virgin Galactic.

O VSS Unity, depois de ser lançado por um porta-aviões acima de 40.000 pés, disparou seu motor de foguete e acelerou a mais de três vezes a velocidade do som em uma escalada até a borda do espaço.

O VSS Unity então realizou um backflip lento em microgravidade, quando a tripulação da Virgin Galactic estava sem peso e flutuou ao redor da cabine da espaçonave.

O veículo então retornou pela atmosfera em um deslize, para pousar na pista do Spaceport America, de onde decolou anteriormente.

Os pilotos Dave Mackay e Michael Masucci voaram no Unity e ao lado de Branson na cabine da espaçonave estava o treinador-chefe de astronautas, Beth Moses, o engenheiro-chefe de operações Colin Bennett e o vice-presidente de assuntos governamentais, Sirisha Bandla.

Tanto Mackay quanto Masucci já voaram para o espaço, assim como Moses e os pilotos CJ Sturckow e Mark Stucky.

Os EUA consideram oficialmente os pilotos que voaram acima de 80 quilômetros como astronautas.

O VSS Unity foi projetado para acomodar até seis passageiros junto com os dois pilotos. A empresa tem cerca de 600 reservas de passagens em voos futuros, vendidas a preços entre US$ 200.000 e US$ 250.000 cada.

“Estamos aqui para tornar o espaço mais acessível a todos”, disse Branson após o voo. “A declaração de missão que escrevi dentro do meu traje espacial era transformar o sonho da viagem espacial em realidade para meus netos … e para muitas pessoas que estão vivas hoje, para todos.”

Este foi o quarto voo espacial até agora para a Virgin Galactic, o segundo até agora neste ano, e o primeiro transportando mais de um passageiro.

Além de voar em Branson, o voo espacial tinha outros objetivos, já que a Virgin Galactic ainda está testando seu sistema de espaçonaves, com o objetivo de iniciar o serviço comercial no início de 2022.

O voo espacial de domingo é um dos três restantes para a Virgin Galactic concluir o desenvolvimento, com mais dois previstos para este ano.

Com lançamento antes de Bezos ou Elon Musk , o voo de domingo significa que Branson é o primeiro dos bilionários fundadores da empresa espacial a pilotar sua própria espaçonave.

Virgin Galactic's First Fully Crewed Spaceflight #Unity22

Fonte: cnbc

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