Drones revelam vida social complexa de baleias assassinas

Especialistas da Universidade de Exeter e do Center for Whale Research (CWR) usaram drones para seguir um grupo de orcas e estudar seus hábitos ao longo de 10 dias.

A pesquisa financiada pelo público e por ex-alunos da universidade mostrou que orcas jovens e fêmeas costumavam ser o centro das atenções em seus grupos e que os animais passam mais tempo com os do mesmo sexo ou da mesma idade.

“Até agora, a pesquisa em redes sociais de baleias assassinas dependia de ver as baleias quando elas emergiam e registrar quais baleias estão juntas”, disse o autor principal, Dr. Michael Weiss, da Universidade de Exeter.

“Nossas descobertas mostram que, mesmo dentro desses grupos unidos, as baleias preferem interagir com indivíduos específicos”, disse Weiss. “É como quando sua mãe o leva para uma festa quando criança – você não escolheu a festa, mas ainda pode escolher com quem sair quando estiver lá.”

orcas

Weiss e sua equipe também descobriram que as orcas se tornavam menos sociais à medida que envelheciam, mas talvez o mais impressionante tenha sido a descoberta de que as baleias assassinas são melhores amigas, muitas vezes formadas pelo contato físico constante.

Na verdade, a filmagem mostrou claramente como o contato físico é vital para a espécie. Além de se esfregar um no outro, se engajou em uma atividade em grupo que os levou à superfície, onde se abraçaram e trocaram “tapinhas de nadadeira”.

“Ficamos surpresos ao ver quanto contato existe entre as baleias, como elas são táteis”, continuou o estudo. “Em muitas espécies, incluindo humanos, o contato físico tende a ser uma atividade calmante e alivia o estresse que reforça a conexão social.”

Mas apesar de quão amorosas e sociais as orcas parecem ser, elas ainda estão entre os animais mais predadores do oceano.

De acordo com a NOAA, a baleia assassina apropriadamente nomeada emprega estratégias de caça coordenadas comparáveis ​​a uma matilha de lobos,e já foi vista atacando grandes tubarões brancos.

A orca também não é tecnicamente uma baleia, mas faz parte da família Delphinidae e é, portanto, a maior espécie de golfinho que existe.

Encontrados em vagens de cerca de 20 em oceanos de todo o mundo, as orcas comem principalmente peixes e mamíferos marinhos enquanto se comunicam com seus membros de vagem por meio de cliques e assobios.

baleias assassinas

Embora os pesquisadores já saibam há muito tempo que esses animais caçam juntos e se comunicam habilmente, o fato de serem tão solidários um com o outro e se relacionarem intimamente só agora foi confirmado pela nova pesquisa, publicada na revista Proceedings of the Royal Society B.

É importante notar que estamos vivendo o que pode ser o período mais esclarecedor dos estudos com animais da história humana.

Infelizmente, o oceano profundo continua sendo um dos ambientes menos explorados na Terra.

Mas esses avanços tecnológicos, como o uso de um drone, por exemplo, estão ajudando a mudar isso.

Fonte: allthatsinteresting

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